Natural Treatment of MenopauseUna vez que las mujeres llegan a alrededor de los 50 años, una variedad de cambios y síntomas de la menopausia fisiológica ocurren y éstos pueden tener un profundo impacto en sus vidas.

La menopausia es un término que se refiere al fin de la menstruación, el resultado de la disminución natural de las hormonas (estrógenos, progesterona y otros) que se producen en los ovarios. Después de años de preparación y desprendimiento de los óvulos, los ovarios, finalmente llegan a un punto en el que terminan su rutina mensual.

A medida que los niveles hormonales disminuyen, una serie de síntomas de la menopausia pueden surgir, aunque su presentación y gravedad varía enormemente de una mujer a otra.

Síntomas más comunes de la menopausia

  • Sofocos
  • Insomnio
  • Depresión
  • Sequedad vaginal
  • Irritabilidad
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza.

Estos síntomas son muy variables en intensidad y en su aparición. Cada mujer experimenta la menopausia de manera diferente. Algunas mujeres tienen cambios en varias áreas de sus vidas. No siempre es posible determinar si estos cambios están relacionados con el envejecimiento, la menopausia o ambos.

Mientras que una mujer tiene insomnio como síntoma principal de la menopausia, otra siente dolor en las articulaciones como su principal síntoma.

La menopausia no es una enfermedad, sino una transición natural cuando termina la capacidad reproductiva de una mujer. Sin embargo, muchos de los síntomas de la menopausia pueden imitar los signos causados por enfermedades.

¿Qué son los sofocos?

Los sofocos son experimentados por muchas mujeres, pero no todas las mujeres en la menopausia tienen esta experiencia. Un sofoco es una sensación de calor que se extiende por el cuerpo, pero a menudo se siente con más fuerza en las regiones de cabeza y cuello. Los sofocos pueden ir acompañados de sudoración o enrojecimiento.

En promedio, duran de 30 segundos a varios minutos. Aunque la causa exacta de los sofocos no se entiende completamente, se cree que se deben a una combinación de las fluctuaciones hormonales y bioquímicas provocadas por la disminución de los niveles de estrógeno. Lo que se sabe es que pueden variar en severidad, frecuencia y duración.

A veces los sofocos van acompañados de sudoración nocturna (episodios de sudoración nocturna). Esto puede hacer que la mujer se despierte y luego le cueste conciliar el sueño de nuevo, lo que resulta en un sueño no reparador y cansancio durante el día.

¿Cómo se tratan los sofocos generalmente?

Tradicionalmente, los sofocos han sido tratados con formas de estrógeno por vía oral (por la boca) o transdérmica (parches). La terapia hormonal (TH), también conocida como terapia de reemplazo hormonal (TRH) o terapia hormonal posmenopáusica (PHT), se compone de estrógenos o una combinación de estrógenos y progesterona (progestina).

Ya sea en forma oral o transdérmica, los estrógenos están disponibles como estrógenos solos o estrógenos combinados con progesterona. Los medicamentos recetados para reemplazo de estrógenos son eficaces en la reducción de la frecuencia y la gravedad de sofocos.

Sin embargo, estudios a largo plazo en mujeres que recibían preparaciones orales de terapia hormonal combinada con estrógeno y progesterona se suspendieron cuando se descubrió que estas mujeres tenían un mayor riesgo de ataque al corazón, accidente cerebrovascular, y cáncer de mama en comparación con las mujeres que no recibieron TH.

La terapia con estrógenos solos, sin embargo, se asocia con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento del útero) en las mujeres posmenopáusicas que no han tenido su útero extirpado quirúrgicamente.

¿Qué tratamientos alternativos para la menopausia se han estudiado científicamente?

Existen ciertas hierbas y suplementos dietarios que afectan las hormonas femeninas y alivian el estrés mental y emocional asociado con la menopausia. Las siguientes son algunas de las hierbas comúnmente utilizadas  para tratar los síntomas de la menopausia:

La bioactividad de estrógeno y progestina en los alimentos, hierbas y especias, se informó recientemente en más de 150 hierbas usadas tradicionalmente por los herbolarios para tratar una variedad de problemas de salud (Proc Soc Exp Biol Med 217: 369, 1998). Ellos fueron probados por su capacidad relativa para competir con el estradiol y progesterona uniéndose a receptores intracelulares para la progesterona (PR) y estradiol (ER) en las células de cáncer de mama humano intacto (Esto no significa que estas hierbas causan o promueven el cáncer).

Las seis hierbas más vinculadas con acción estrogénica que son comúnmente consumidas son la soja, el regaliz, trébol rojo, el tomillo, la cúrcuma, el lúpulo, y la verbena.

Los seis hierbas y especias más vinculadas con acción progestágeno que son comúnmente consumidas fueron el orégano, la verbena, la cúrcuma, tomillo, trébol rojo y damiana.

Cohosh negro

El cohosh Negro es una planta que crece hasta 8 pies de alto en el hemisferio norte. Es la hierba más estudiada para aliviar los síntomas de la menopausia. La hierba se obtiene a partir del rizoma (un tallo rastrero de escamas, hojas y raíces que se extiende horizontalmente por debajo de la superficie del suelo).

Tradicionalmente, se ha recomendado para problemas femeninos, indigestión, y la artritis. Los beneficios para las mujeres durante la menopausia provienen de sus efectos similares al estrógeno. El cohosh negro se ha estudiado sobre todo en Alemania, donde se utiliza para tratar los sofocos. Los experimentos han demostrado que la hierba tiene sustancias que se unen a los receptores de estrógeno y hormonas de la pituitaria en modelos animales más y en los seres humanos.

Sin embargo, un estudio reciente en Dinamarca no encontró ningún signo de actividad del estrógeno sobre el útero y la vagina de ratas (Maturitas 25: 149, 1996). Los autores concluyen que los beneficios de esta hierba para los síntomas menopáusicos no pueden explicarse como un efecto estrogénico tradicional medido en experimentos biológicos. Por lo tanto, la hierba puede trabajar por otros medios, tales como influir en las hormonas pituitarias.

Los niveles elevados de una hormona pituitaria, conocida como hormona luteinizante, se cree que contribuye a los sofocos, insomnio y depresión en la menopausia. Cuando 110 mujeres tomaron cohosh negro o placebo durante dos meses, la hormona luteinizante se redujo en un 20 por ciento para las que tomaban la hierba (Planta Medica 57: 420, 1991).

Dos estudios compararon el cohosh negro a los estrógenos conjugados, y al diazepam (Valium). Las mujeres del grupo cohosh negro tenían un mayor alivio de los síntomas de la menopausia y una mayor reducción de la ansiedad y la depresión que las que tomaban los medicamentos recetados. (Med Welt 36: 871, 1985; Theripeuticon 01:23, 1987).

La atrofia vaginal también mejoró. Otras investigaciones han encontrado un alivio significativo de los síntomas de la menopausia tales como sofocos, sudoración profusa, dolor de cabeza, mareos, palpitaciones del corazón, zumbido en los oídos, trastornos nerviosismo, depresión y trastornos del sueño (Zentralblatt Gynakol 110: 611, 1988; Gyne 1:14, 1982).

Pocos efectos secundarios son vistos con las dosis recomendadas. La ingestión de grandes dosis de hojas puede provocar náuseas, vómitos y puede inducir aborto involuntario (Lawrence Examen de Productos Naturales de septiembre 1992). Esta hierba puede tener efectos reductores sobre la presión arterial, por lo que las personas que toman pastillas para tratar la hipertensión deben tener precaución.

Baya casta

Como su nombre sugiere, las bayas castas se creía que suprimen la libido. La baya casta es el fruto de un pequeño árbol de Eurasia. Las bayas y las hojas se utilizan en la preparación de hierbas.

Los extractos de baya casta inhiben la secreción de prolactina de células de la hipófisis en ratas (Horm Metab Res 25: 253, 1993). Se realizó un estudio aleatorizado, controlado con placebo, doble ciego, en 52 mujeres con alta producción de prolactina (hiperprolactinemia), utilizando una dosis diaria de una cápsula (20 mg) de una preparación baya casta, y se encontró después de 3 meses de terapia que la liberación de prolactina  se redujo y los estrógenos (17 beta-estradiol) aumentaron (Arzneimittelforschung 43: 752, 1993). No se observaron efectos secundarios. Por lo tanto, esta hierba tiene efectos sobre la hipófisis femenina y las hormonas ováricas y existe cierta evidencia científica para su uso en la menopausia. Además, es un tratamiento alternativo para la producción de prolactina elevada en las mujeres en sus años reproductivos.

En cuanto a sus efectos secundarios, puede causar picazón, sarpullido, o náuseas. No se recomienda su uso durante el embarazo.

Regaliz

El regaliz es de una planta nativa perenne del sur de Europa, Asia y el Mediterráneo; distinguido por diminutas flores de color violeta. Es una de las hierbas más populares y ampliamente consumidas en el mundo. Se dice que es 50 veces más dulce que el azúcar.

El constituyente principal que se encuentra en la raíz es la glicirricina, que estimula la secreción de la hormona de la corteza adrenal aldosterona. El extracto de raíz produce efectos estrogénicos leves, y ha demostrado ser útil en el tratamiento de los síntomas de la menopausia. Se encontró que el regaliz se une a los receptores de estrógeno en las células del útero de animales de experimentación (Acta Obstet Gynecol Scand 65: 839, 1986).

Los efectos secundarios que suele generar son dolores de cabeza, diarrea, letargo, retención de líquidos, debilidad o falta de aliento. El uso intensivo de regaliz puede afectar la producción de hormonas suprarrenales (aldosterona) que causa un desequilibrio electrolítico con la retención de sodio y pérdida de potasio. Esto a su vez puede conducir a la hipertensión arterial y edema.

Ginseng

El ginseng es originario de China, Rusia, Corea del Norte, Japón, y algunas zonas de América del Norte. El ginseng es la hierba china más famosa y su uso se remonta a 7.000 años. El nombre de panax se deriva del significado de la palabra griega panacea, "toda la sanación.". La raíz proporciona la hierba.

El ginseng es conocido por tener actividad estrogénica (Br Med J 281: 1110, 1980). La crema para la cara con ginseng se ha reportado que puede causar sangrado vaginal en mujeres posmenopáusicas; demostrando su potencial para una potente actividad estrogénica (Am J Obstet Gynecol 159: 1121, 1988).

Los efectos secundarios son muy raros.

Hops

Las flores femeninas del arbusto trepador se utilizan para preparar la hierba. Históricamente el lúpulo se ha utilizado como una ayuda para dormir.

Los hops parecen tener un efecto estrógénico y unirse a los receptores de estrógeno de células humanas (Proc Soc Exp Biol Med 217: 369, 1998). .

No es tóxico y, por lo tanto, no tiene efectos secundarios.

Dong quai

Los chinos han estado utilizando esta hierba durante más de 2.000 años para tratar problemas ginecológicos. El rizoma es la fuente de la hierba.

Se ha observado estimulación del tejido uterino (J Materia Médica de China 20: 173, 1995). Dong quai no actúa como un estrógeno, pero puede tener alguna acción directa sobre los órganos reproductores (útero) y posiblemente en otras hormonas.

Un reciente estudio doble ciego, controlado con placebo, examinó los efectos del dong quai en las células vaginales y el grosor del endometrio en 71 mujeres posmenopáusicas, y no se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre el grosor del endometrio, células vaginales, o el número de sofocos entre el hierba y un placebo. (Fertil Steril 68: 981, 1997). Los autores concluyeron el dong quai no es más útil que el placebo en el alivio de los síntomas menopáusicos.

Sobre los efectos secundarios, los componentes de esta hierba pueden interactuar con la luz del sol y causar erupciones cutáneas.

Hierbas con efecto sobre el estado de ánimo:

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es una planta perenne arbustiva con numerosas flores amarillas. Es nativa de muchas partes del mundo, incluyendo Europa y los Estados Unidos, y crece como silvestre en el norte de California, el sur de Oregón y Colorado. La hierba proviene de la planta de floración.

La hierba de San Juan está disponible en Alemania para el tratamiento de la ansiedad, la depresión y el insomnio. Hay por lo menos 10 de sus compuestos que pueden proporcionar efectos, pero el hypercium parece ser el ingrediente más activo.

Este compuesto altera los neurotransmisores en el cerebro que resulta en beneficios emocionales. Se han realizado 23 ensayos aleatorizados realizados sobre un total de 1757 pacientes ambulatorios con depresión leve a moderada. Se ha encontrado que, después de 2 a 4 semanas, el extracto de Hypericum, fue más eficaz que el placebo y tan eficaz como los antidepresivos estándar (Med Lettr 39: 107, 1997). Se requieren de dos a cuatro semanas para desarrollar los efectos del estado de ánimo.

En cuanto a los efectos secundarios, algunos pacientes informan sequedad de boca, mareos, estreñimiento, malestar gastrointestinal, y la confusión. En los ensayos, menos de 2% dejó de tomar la hierba debido a efectos secundarios. Un paciente fotosensibilidad informado (reacción con la luz del sol).

Kava

Kava se prepara a partir del rizoma de un arbusto de hoja perenne en expansión que se encuentra en la Polinesia, Melanesia y Micronesia. Tradicionalmente se ha utilizado como una bebida para inducir la relajación.

Un estudio de mujeres con síntomas de menopausia ha encontrado que estos síntomas se redujeron después de sólo 1 semana con mejoras en la sensación de bienestar y menos depresión (Fortschr Med 109: 119, 1991). Un estudio aleatorizado, controlado con placebo de 25 semanas de duración en pacientes ambulatorios multicéntrico comparó el ingrediente activo de la kava en con los antidepresivos y tranquilizantes recetados comúnmente, y se encontró que la kava tiene beneficios superiores frente a los fármacos, con efectos adversos raros (Pharmacopsychiatry 30: 1, 1997). Los autores sugirieron a la kava como una alternativa de tratamiento con beneficios probados a largo plazo y ninguno de los problemas de tolerancia asociados con antidepresivos (tricíclicos) y tranquilizantes (benzodiazepinas).

Otras investigaciones han demostrado beneficios similares (Arzeimitteelforschung 41: 584, 1991).

En cuanto a sus efectos secundarios, incluso cuando se administra dentro de sus dosis prescritas, esta hierba puede afectar negativamente a los reflejos motores y el juicio para la conducción. Puede potenciar los efectos del alcohol. La ingestión crónica provoca, piel escamosa, decolorada seca y los ojos enrojecidos.

Otras hierbas para la menopausia:

Otras hierbas comúnmente recomendados para tratar algunos de los síntomas de la menopausia incluyen: el arándano, grosella negro, melón amargo, manzanilla, damiona, equinácea, matricaria, semillas de lino, el sello de oro, espino blanco, cola de caballo, motherwort, paja de avena, flor del viento, flor de la pasión, salvia, la palma enana americana, la uva de oso, raíz de valeriana, y el ñame silvestre. Sus beneficios y riesgos no han sido suficientemente probados.

Vitaminas para tratar la menopausia

Vitamina C

Los bioflavonoides que se encuentran en la vitamina C puede ayudar a reducir la frecuencia de los sofocos. Con el fin de conseguir el alivio de los sofocos, es recomendable comer más alimentos con vitamina C o tomar un suplemento de la misma.

Vitamina E

Los estudios han demostrado que los antioxidantes como la vitamina E juegan un papel significativo en la reducción de los síntomas de los sofocos. Con el fin de conseguir el alivio de los sofocos, es recomendable un suplemento de vitamina E o comer más alimentos con vitamina E.

Las intervenciones conductuales

La Sociedad Norteamericana de la Menopausia recomienda que las mujeres traten de realizar modificaciones del comportamiento,tales como ejercicio regular, el yoga y la meditación. Varios estudios han podido demostrar un efecto beneficioso del ejercicio sobre los sofocos, posiblemente porque el ejercicio eleva la temperatura corporal central y puede, de hecho, desencadenar sofocos. Sin embargo, el ejercicio regular tiene beneficios importantes en la prevención de la obesidad, enfermedad cardiovascular, diabetes, y otras condiciones.

La terapia de relajación y las intervenciones para el manejo del estrés no parecen ser eficaces en el tratamiento de los sofocos, según los estudios científicos. Sin embargo, estas intervenciones pueden ser beneficiosas para las mujeres en el mantenimiento de la salud en general, el bienestar físico, emocional y bienestar durante la transición menopáusica.

Antes de comenzar cualquier modificación en tu dieta o estilo de vida, solicita tu consulta con el Dr Garant, quien primero realizará un examen clínico y de laboratorio para adecuar el tratamiento a tus necesidades. El Dr. Garant es líder en tratamientos naturales e intervenciones para minimizar los síntomas de la menopausia y mejorar la calidad de vida.

Referencias






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